Monday, 12 June 2017

Disability Awareness-Raising

ASK cohort 2 now have the ball rolling having planned and delivered several awareness raising sessions at local schools across Koudougou to help spread the message about the inclusion of people living with disabilities. When it comes to preparing the session, we focus on inclusive sports games that put the children directly in the position of a person living with a disability (PWD), in order to highlight the difficulties that PWD's face on a daily basis. These games are not designed to make children feel sorry for them but to encourage them to support PWD's and to think about how it may feel to be in their position.

Blind Running, an inclusive sports game to raise awareness

The first session was carried out at a primary school with 89 children aged 5-8. After a warm-up led by Aziz, the children were split into 3 groups for three different inclusive games: Torball, Injured Soldier and Blind Running. Each game lasted 20 minutes, allowing the children to observe and actively play all three games through a rotation system.

 Warm up with the children

 Warm up with the children

                                                                  Warm up with the children

Following this, Ariane and Aziz led a 30 minute discussion with all the children asking them why they thought we had come? what our purpose was? and why we wanted them to play these games?
The children were then invited to give their own conception and understanding of disability and to share with the group how difficult they found the games. This interaction is always really effective, clearly highlighting for the children the importance of including disabled people in their everyday lives, supporting them from a young age and passing this message on to their friends and families. The shock value of a serious underlying message after some very fun games is also a useful technique in grabbing their attention. 

 Ariane, National volunteer, leading the educational discussion

ASK also delivered their first sports session at a 'Garderie' (a day-care for children aged 3-5) with a total of 65 children participating. This time, the children were split into 4 groups, with 2 groups playing a game at one time. Similarly, the children were gathered together for a discussion supervised by the Garderie teacher, helping our volunteers to communicate the message.

Garderie game where the children must collect and carry water to a bucket without using their hands

One of the challenges in organising these awareness-raising sessions is thinking about the different ages of the children, and ensuring that both the game and discussion parts are suitable for the target age group. For example, we must think about how to adapt our communication, the words that we choose to use and even the way in which the warm up is run as young children will not be able to follow this as easily. As UK volunteers, we are able to get really involved but we always need to think of ways to get around the language barrier and to respond and communicate with the students effectively. Another challenge is the varying group sizes of the children. Crowd control is certainly a very challenging part of our job given the high student ratio per class so when planning the sessions we need to ensure that we have enough volunteers per game to keep the children under control. Furthermore, we often have the rest of the school unexpectedly joining us to observe our activities so as you can imagine, 'stay behind the cones' (Derrière les cones) is often lost in translation.

Torball with crowd management put to the test 

Why is this work so important for us?

Firstly, as part of the national educational programme, schools in Burkina Faso have an obligation to carry out inclusive sports sessions and teach their students about the importance of inclusive education, particularly in the context of disability. We are therefore able to help them to complete this objective whilst also providing a fun way in which this message can be reiterated, making it more likely to sink in and have a greater impact. We hope that when children go home and talk about their day, that they pass on the message they have learned to their friends and families so that the wider community also benefit.

Secondly, we believe that if children have learned the importance of inclusion at a young age, and are compassionate towards PWD's, they are more likely to carry this behaviour through to adulthood, possibly influencing others to do the same throughout their lives, and creating a lasting impact of change from generation to generation. The attitudes towards PWD's and the mentality of society is where one of the biggest problems in Africa lies and our project work aims to change this. To fight for disabled rights, people must first be made aware of the problems that exist. 

Written by Caitlin McGilvray and Zan Odette 


La cohorte 2 de ASK a eu à planifier et à livrer plusieurs sessions de sensibilisation dans les écoles à Koudougou sur l’inclusion des personnes vivant avec un handicape. Pendant nos sessions de sensibilisation nous avons organisé des jeux pour mettre ses enfants dans la peau d’une personne vivant avec un handicape afin de leur montrer les difficultés que ces personnes font face dans la vie. Le but de ces jeux n’est pas d’avoir pitié d’eux mais de les encourager et de permettre leur inclusion dans la société car ils ont des droit comme nous.

La course d'aveugle, un jeu de sport inclusif pour sensibiliser des élèves

La première session de sensibilisation était dans une école primaire avec 89 enfants âgés de 5 à 8 ans. Nous avons commencé par un échauffement qui a été dirigé par Aziz. Les enfants ont été repartis en 3 groupes pour trois sortes de jeux à savoir le Torball, Injured soldier et le blind running (course à l’aveugle). Chaque jeu à durer 20 minutes et les enfants ont eu à jouer dans tous les trois jeux sous forme d’une rotation.

L'échauffement avec les enfants

L'échauffement avec les enfants

L'échauffement avec les enfants

Après les séances de jeux nous avons eu une discussion de 30 minutes avec les enfants dirigé par Ariane et Aziz ou nous avons posé les questions suivantes: pourquoi nous sommes là ce matin avec vous? Pourquoi nous avons fait ces jeux avec vous? Les enfants ont donné leur opinons sur la définition de l’handicape et ont partagé avec le groupe les difficultés des jeux. Nous avons évoqué avec les enfants l’importance de l’inclusion des personnes handicapées dans leur vie quotidienne et nous leur avons dis de passer le message aux amis et à leur familles. après les jeux qu’ils ont trouvé amusants la discussion fut la plus importante et a changé leur vision vis à vis des personnes handicapées.

Ariane,  volontaire nationale échangeant avec les élèves

ASK a aussi livré une session de sport inclusif dans une garderie de 65 enfants âgés de 3 à 5 ans. Les enfants ont été repartis en 4 groupes avec deux jeux misent en place. Après les jeux nous avons regroupé les enfants ensemble pour la discussion qui fut supervisée par leur moniteur.

La Garderie pour le jeu de seaux. Les enfants doivent aller chercher et emporter de l'eau sans utiliser leurs mains

L’un des difficultés dans l’organisation des sessions de sensibilisation est la différence d’âge de ses enfants. Les jeux et les discussions doivent être adapté a leur âges. Par exemple nous devons adapter la communication, les échauffements en fonction de l’âge afin qu’ils puissent nous comprendre. Les volontaires UK  participent aux séances mais il ont des difficultés de communication avec les élèves. L’autre difficulté que nous rencontrons est l'instabilité du nombre d’élèves dans les classes parce que il y’a des classes ou le nombre d’élèves est trop élevé. Quand nous planifions une sensibilisation, nous avons besoin de plus de volontaires, d’autres pour le maintient de l’ordre pendant que d’autres font la sensibilisation car les enfants et les spectateurs sont très turbulent.

Le Torball avec de nombreux spectateurs

Pourquoi est-ce que ce travail est si important pour nous?

Premièrement au Burkina Faso nous avons un programme sur l’éducation inclusive en particulier dans le contexte de l’handicape. Nos sensibilisations permettent le renforcement du message que les enseignants font passer aux élèves afin que ce message ait un impact sur eux. Nous espérons que les enfants passeront le message qu’ils ont appris à leur amis et familles pour que toute la communauté en bénéficie.

En second lieu nous pensons que si les enfants apprennent l’importance de l’inclusion dès le bas âge et sont sensibles en vers les personnes vivant avec un handicape cela pourrait  changer leur vision vis à vis de ces personnes et avoir un impact sur la vie de la population de génération en génération. La mentalité de la population et leur attitude en vers les personnes vivant avec un handicape dans la société est un grand problème en Afrique, et nous, les volontaires avons pour objectif d’y remédier. Les gens doivent lutter pour les droits des personnes handicapées et prendre conscience de ces problèmes.

Ecrit par Caitlin McGilvray et Zan Odette

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